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Empoderar a las comunidades locales

(continuado)

Dos iniciativas de los últimos años merecen una mención especial: la creación de una asociación de guardias de parques comunitarios y una consulta con la comunidad de Huangra sobre sus necesidades, junto con la apertura de un camino ecológico a su comunidad aislada dentro del Parque Nacional Sangay.

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Civic celebrations are opportunities to reaffirm the common sentiments that bind communities together.

Promotores Ambientales Comunitarios

FCT conceptualizó y estableció en 2009 un programa de "promotores ambientales comunitarios", originalmente designado como "guardias de parques comunitarios". Estos fueron jóvenes residentes locales de la región del Parque Nacional Sangay del sur que recibieron capacitación en monitoreo biológico, educación ambiental y desarrollo comunitario. Su misión era establecer una presencia para el Ministerio del Medio Ambiente en áreas fuera del alcance de las carreteras, pero donde los titulares legales en Sangay NP practicaban la agricultura y el pastoreo. Sus técnicas eran de divulgación y educación, y debido a que eran miembros de la comunidad local, su entusiasmo por el medio ambiente natural y su conservación se comunicaba más fácilmente a sus compañeros.

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Los miembros de CUTIN preparan una presentación sobre seguimiento de animales para escolares.

El programa tuvo tanto éxito que, en 2011, la compañía eléctrica nacional, CELEC (a través de su unidad local, HidroPaute) organizó a los promotores como una empresa formal llamada CUTIN (que toma el nombre de una especie de rana local) y asumió los costos operativos. CELEC apoya la conservación de cuencas porque salvaguarda la calidad y el volumen del agua recibida aguas abajo y utilizada en la producción hidroeléctrica. CUTIN amplió sus actividades para incluir la reforestación, la captura de cámaras, el control de la erosión, los programas silvopastoriles y una variedad de iniciativas de educación ambiental en las escuelas primarias locales. La formación de promotores comunitarios esencialmente busca reemplazar a los defensores externos de la conservación con defensores de la comunidad. Y CUTIN también es explícitamente un esfuerzo por incorporar la conservación en la variedad de fuentes de ingresos de la familia.

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Los promotores ambientales de CUTIN y un representante del Ministerio del Medio Ambiente fueron invitados por CELEC a visitar las instalaciones hidroeléctricas del río Paute.

Apoyo a la ruta ecológica a la comunidad de Huangra

Una comunidad de habla quichua ubicada en las montañas del sur del Parque Nacional Sangay había buscado la construcción de una carretera entre su pueblo aislado y la red de carreteras más cercana, a unas siete horas a caballo. Pero el Ministerio del Medio Ambiente (MAE), que emite licencias ambientales para proyectos de infraestructura, denegó la solicitud en cumplimiento de la política vigente de parques nacionales. Mientras tanto, en la comunidad, las autoridades de MAE y Sangay fueron elegidas como el enemigo, y las relaciones se deterioraron.

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Miembros de la comunidad de Huangra, fuera de su iglesia, asisten a una sesión de planificación para el nuevo camino.

Después de una década de súplicas de la comunidad, y sujeto a la presión de las fuerzas políticas de otras instituciones del gobierno, en 2017 MAE accedió y emitió la licencia ambiental requerida. Pero esta licencia se otorgó con una condición: que el camino sea “verde” y, específicamente, que no se utilice para explotar bosques y otros recursos naturales, sino que sirva al desarrollo de la comunidad.

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The Huangra road under construction.

Dada la tensa relación de Huangra con MAE, FCT ofreció mediar y desarrollar un plan de gestión que sistematizaría los requisitos de la comunidad para servicios de salud, educación, servicios básicos y extensión agrícola. Un ecuatoriano nativo, Edwin García, que se había graduado de la Escuela de Estudios Forestales y Ambientales de Yale, fue elegido para consultar a la comunidad y crear el plan. Por su parte, MAE contrató un estudio de las protecciones ambientales necesarias para el nuevo camino. Combinando el informe de FCT sobre las necesidades colectivas de Huangra con el acuerdo de conservación aceptado por la comunidad, se procedió a la construcción del camino y se forjó un futuro compartido.

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En Huangra, disfrutando de una captura de cámara de la foto de un oso.