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Instituto de Investigación de la Amazonía Andina

Las buenas decisiones requieren información precisa y oportuna al servicio de resultados claramente definidos. Para que los esfuerzos de conservación sean efectivos y los mejores preparativos posibles para el cambio climático, quienes toman las decisiones y el público confían en los frutos de la investigación. FCT apoya esta necesidad con su Instituto Andino de Investigación del Amazonas (AARI).


Objetivos

La AARI mantiene los siguientes objetivos fundamentales:

  • generar datos basados en investigaciones sobre la flora, la fauna, la ecología, la hidrología, la geografía física y las relaciones entre la naturaleza humana y los Andes tropicales, con especial énfasis en las cuencas altas de la Cordillera Real en el Ecuador;

  • publicar y difundir de otro modo entre las instituciones estatales relevantes, investigadores, el público y organizaciones no gubernamentales de conservación la información generada por el Instituto;

  • utilizar los resultados de la investigación para lograr resultados de conservación positivos en proyectos llevados a cabo por FCT y otras organizaciones de conservación, y trabajar para ampliar estos proyectos en toda la Amazonía andina; y

  • crear una red internacional de investigadores de montañas tropicales.

Historia

Hasta la fecha, la Fundación Cordillera Tropical ha generado una gran cantidad de información centrada en el Nudo del Azuay, una región montañosa en la cuenca del Paute de la Amazonía Andina. Los objetivos de la investigación han abarcado las ciencias biológicas, físicas y sociales.


Ciencias Biologicas


Múltiples estudios se han centrado en el carismático oso andino, con énfasis en la demografía del oso y el uso del hábitat. Se han generado inventarios de aves (más de 160 especies hasta la fecha), anfibios (con el descubrimiento de cuatro nuevas especies para la ciencia), reptiles, mamíferos, invertebrados acuáticos y mariposas. Las cinco cuencas hidrográficas del Nudo del Azuay se han estudiado a fondo a través de cámaras trampa, creando un inventario fotográfico completo de la fauna salvaje.


Los inventarios florales han incluido árboles de bosque montano y helechos. Varios estudios han ayudado a definir especies objetivo para iniciativas silvopastoriles, y los investigadores han llevado a cabo varios estudios de series temporales de cambio de vegetación en el Parque Nacional Nudo del Azuay y Sangay.


Ciencias fisicas


Debido a que los ríos reflejan la salud de sus cuencas y proporcionan un servicio valioso como fuentes de energía hidroeléctrica, FCT ha centrado la investigación en hidrología y geomorfología fluvial. También se ha trabajado mucho para evaluar el papel del hábitat de páramo en los procesos de carbono del suelo, incluido el almacenamiento, el efecto de la cubierta vegetal en esos procesos y la propiedad hidrológica de los suelos de páramo bajo diferentes usos de la tierra.


Ciencias Sociales


La conservación en paisajes habitados requiere absolutamente una comprensión y coordinación con los residentes locales. En respuesta a esta necesidad, los investigadores de FCT han investigado el papel potencial de los pagos por servicios ecosistémicos en el logro de los objetivos de conservación, y en particular los factores que motivarían la participación en dichos programas. FCT también ha contribuido a la comprensión de los camélidos nativos (alpacas y llamas) como pastores de bajo impacto en páramos.


AARI ofrece una variedad de servicios a investigadores de Ecuador y el extranjero:

  • una oficina en Cuenca con acceso a Internet, una biblioteca física, biblioteca de mapas digitales, espacio para conferencias, soporte de secretaría y capacidades de SIG;

  • una estación científica (incluidas las viviendas), actualmente en construcción (principios de 2020), ubicada en el nivel sur del Parque Nacional Sangay en páramos de hierba a 3435 m. elevación (a 2034'13 "S 78044'34" W);

  • acuerdos de cooperación permanentes y potenciales con universidades e instituciones locales, entre ellas la Universidad Politécnica Salesiana, la Universidad de Cuenca, la Universidad del Azuay, ETAPA (la compañía de agua local, responsable de la operación del Parque Nacional Cajas), FONAPA (el fideicomiso local de gestión de cuencas hidrográficas) ) e HidroAzogues (una compañía de producción hidroeléctrica gubernamental), con otros acuerdos creados según lo requerido por los investigadores;

  • relaciones de trabajo con otras organizaciones de conservación en el sur de Ecuador y en todo el país, y con el Ministerio del Medio Ambiente y el Parque Nacional Sangay, ubicado en la Cordillera Real;

  • acceso a una variedad de científicos que han trabajado en el Nudo del Azuay (incluido el Equipo de Investigación de FCT) y de cuya experiencia se pueden obtener valiosos conocimientos sobre nuevos proyectos de investigación y forjar relaciones con científicos locales; y

  • Un conocimiento íntimo de la Cordillera Real y la capacidad de satisfacer las necesidades logísticas y administrativas de los investigadores.

El investigador de FCT Stuart White ofrece un curso de campo en ecología y etiología de páramo a estudiantes de la Universidad de Vermont.

Consulte la página de Recursos / Publicaciones para obtener detalles sobre la investigación realizada bajo los auspicios de FCT.