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Modelar las cuencas altas del la Amazonía Andina:  El Proyecto Río Mazar

Los ríos cuentan la historia de sus cuencas hidrográficas. La ciencia de la hidrología traduce esa historia para nosotros en las palabras y números que hablan a los responsables de la toma de decisiones ambientales, y FCT trabaja para facilitar este proceso .

Necesitamos entender las cuencas hidrográficas andinas porque brindan servicios ambientales vitales a las poblaciones humanas (para consumo doméstico, riego, industria y producción hidroeléctrica) y porque sus ríos reflejan fielmente la condición de sus bosques de tierras altas, páramos y tierras agrícolas. Cuando nuestros hidrólogos dicen: "Modele las cabeceras del Amazonas", se refieren a un tipo estructurado de comprensión, donde las causas y los efectos son identificados y medibles. Si los científicos pueden modelar los ríos de la Amazonía andina, poseemos una herramienta para medir el bienestar de las cuencas hidrográficas y un medio para supervisar nuestros esfuerzos para ayudarlos a recuperarse de la deforestación, la agricultura, el pastoreo excesivo y la construcción de infraestructura.


FCT ha llevado adelante el Proyecto del río Mazar desde 2014 en la zona de amortiguamiento del Parque Nacional Sangay, con el objetivo general de comprender el comportamiento de este río y sus afluentes. El Mazar fue elegido porque es representativo de otros arroyos de montaña dentro de la cuenca hidrográfica Paute más grande, una que actualmente alberga tres puntos de producción hidroeléctrica, lo que contribuye a un tercio de la producción eléctrica total de Ecuador. Modelar las cuencas hidrográficas del Nudo del Azuay es vital tanto para la producción eléctrica como para mantener la salud ecológica de la región.

Nudo del Azuay_final.jpg

Desde 2000, la Fundación Cordillera ha centrado sus esfuerzos en cinco cuencas hidrográficas de la región montañosa llamada Nudo del Azuay.

La estación de grabación del Proyecto del río Mazar monitorea la etapa de la corriente y la turbidez y un muestreador automático para la recolección de muestras de agua de la corriente basada en eventos, proporcionando datos de alta frecuencia que reducen la incertidumbre de las observaciones. El proyecto está dirigido por FCT con el apoyo de científicos participantes. Los objetivos generales del proyecto son:

  • generar un registro científico de escorrentía y sedimentos;

  • para modelar la relación entre la cobertura terrestre aguas arriba y el comportamiento de las corrientes,

y su entrega de sedimentos a los tramos aguas abajo;

  • desarrollar una estrategia para reducir la erosión en los paisajes aguas arriba; y

  • contribuir a la capacidad profesional de estudiantes universitarios e hidrólogos locales.


El Proyecto del río Mazar es una colaboración entre CELEC (consorcio de empresas públicas de electricidad de Ecuador), la Universidad de Vermont y FCT, con el apoyo sostenido de estudiantes de la Universidad Politécnica Salesiana (UPS) de Cuenca, que realizan el análisis de sedimentos en el laboratorio. y ayuda a descargar y ordenar datos de flujo. FCT se compromete a hacer públicos los datos de esta iniciativa.

Con fondos adicionales en los próximos años, el Proyecto del Río Mazar continuará monitoreando el río Mazar, para generar un modelo más preciso de la intrincada relación entre las variables de topografía, precipitación, vegetación nativa e impactos humanos. Pero hay otras dos oportunidades por delante: una es establecer puntos de monitoreo adicionales en otros ríos dentro de la cuenca hidrográfica Paute más grande; otro es motivar a las organizaciones gubernamentales y de conservación civil en Ecuador para desarrollar programas de monitoreo en otras áreas de la cuenca alta del Amazonas, de acuerdo con nuestra experiencia en el Mazar.

Aspectos técnicos del proyecto del río Mazar.

Agradecemos la participación de científicos colaboradores interesados en utilizar la infraestructura del sitio y el registro de datos para establecer nuevas investigaciones y ayudarnos a mantener el registro de monitoreo a largo plazo en el sitio. Visualizamos investigaciones que responderán y ampliarán las siguientes preguntas de investigación:

  • ¿Cuáles son las dinámicas temporales de los flujos fluviales (agua, sedimentos, solutos) en

ríos de montaña como el Mazar?

  • ¿Cómo se comparan los flujos de agua, sedimentos y solutos de este río con los de otros ríos andinos, y qué nuevas ideas se pueden obtener de la observación de los flujos de ríos a alta frecuencia temporal?

  • ¿Cómo cambian los flujos de los ríos con el tiempo y en respuesta a los extremos (inundaciones, sequías)? ¿Qué ideas proporcionan los registros a largo plazo para comprender estos cambios?

  • ¿Cómo influyen las actividades de uso de la tierra dentro de la cuenca en la cantidad y calidad del agua ? ¿Cómo puede usarse el registro a largo plazo del Mazar para aprovechar y proporcionar contexto para evaluaciones rápidas de las condiciones tributarias a través de campañas de muestreo limitadas ?

Una nota sobre la instrumentación del sitio Mazar

El sitio del río Mazar está equipado con un conjunto de instrumentos para mediciones continuas. Éstos incluyen:

  • Un muestreador de agua automatizado ISCO 6712 para la extracción de agua corriente

  • un módulo de flujo sumergido ISCO 720 con transductor de presión para medir el nivel del agua del río

  • un sensor de turbidez digital DTS-12 de Servicios de Tecnología Forestal, recalibrado
    anualmente (registro disponible para enero de 2015 - noviembre de 2018)

  • Medidores de lluvia tipo balde Davis ubicados en la estación fluvial y en el campamento La Libertad   muestras

Consulte la página de Recursos: Publicaciones para obtener informes y estudios disponibles sobre la cuenca hidrográfica de Mazar.