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Restaurar los bosques andinos de montaña: Iniciativa silvopastoril

Tree Planting
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Cuando los cultivos y las pasturas reemplazan a los bosques nativos o páramos, el hábitat salvaje original no solo se reduce en tamaño; También se fragmenta y se aísla. Y cuando las especies ya no pueden moverse (ocupar nuevas tierras, responder a los cambios ambientales, asegurar nutrientes, intercambiar genes), perecen.


Las fronteras agrícolas dividen los paisajes domésticos y gestionados de la vegetación salvaje original y natural. En las regiones montañosas donde trabaja FCT, estas fronteras generalmente se expanden cuesta arriba, convirtiendo progresivamente los bosques en tierras de cultivo y pastos. Por lo tanto, las propiedades privadas abarcan tierras agrícolas en elevaciones más bajas y bosques y praderas de páramo arriba. Los dueños de propiedades ven la vegetación nativa como tierras agrícolas en espera.


Un objetivo fundamental de FCT es detener el avance de estas fronteras agrícolas, lo que a su vez permite la supervivencia del hábitat nativo. FCT utiliza un kit de herramientas basado en incentivos para motivar a los propietarios a conservar sus propiedades prístinas. Estas herramientas incluyen pagos o compensaciones en especie por la conservación de servicios ambientales, ayuda para acceder a reducciones de impuestos municipales, protección contra esquemas de redistribución agrícola, educación ambiental, ecoturismo y técnicas para mejorar la producción en áreas agrícolas existentes.

También en el juego de herramientas hay silvopastures, donde se establecen árboles comestibles en tierras de pastoreo y a lo largo de divisiones de pastos. En 2014, FCT inició un proyecto en la zona de amortiguamiento del Parque Nacional Sangay para introducir sistemas silvopastoriles. Además de las plántulas donadas de árboles nativos y la mano de obra para plantarlos, los propietarios reciben cercas para proteger a los árboles jóvenes. A cambio de estos insumos, los propietarios firman un "acuerdo de conservación" en el que se comprometen a dejar sus tierras boscosas a mayor altura sin ser molestados. Aunque estas promesas son voluntarias, se han cumplido.

Debido a que FCT ha experimentado mayores beneficios de conservación con iniciativas silvopastoriles fluviales, nuestros proyectos más recientes se han centrado en proyectos de forestación a lo largo de las riberas de los ríos. Para los agricultores, los corredores boscosos son una fuente sostenible de leña al tiempo que estabilizan los bancos de corrientes, evitando la pérdida de suelo durante las marejadas de los ríos. Las hojas comestibles de los árboles orientados al pasto proporcionan un mayor contenido de proteínas a las vacas y, por lo tanto, mejoran la producción de leche. Además, la productividad del forraje se mantiene durante los períodos secos, cuando el crecimiento del pasto es limitado. Un beneficio ecológico importante es la restauración del hábitat ribereño, ya que la sombra, la caída de las hojas y los troncos sumergidos diversifican el medio ambiente acuático. Finalmente, las tierras reforestadas sirven como corredores para el movimiento de especies y la restauración de la biodiversidad en la zona agrícola.

Un terrateniente en la zona de amortiguamiento del Parque Nacional Sangay explica su compromiso con
reforestación y silvopastures.

En los cinco años que FCT ha llevado adelante su iniciativa silvopastoril, se han plantado más de 48.800 árboles. Además, 38 propietarios han participado en las diversas fases de plantación, y muchos más expresaron el deseo de participar en fases futuras. El éxito de la iniciativa silvopastoril y su lógica de conservación subyacente no solo han sido observadas por varias organizaciones gubernamentales, sino también replicadas.

A principios de 2017, CELEC-Hidropaute, una de las corporaciones hidroeléctricas más grandes de Ecuador, financió un gran proyecto de reforestación muy similar a la iniciativa FCT, con el objetivo de plantar 100,000 árboles en tres años. FCT ha colaborado con entusiasmo con esta replicación ampliada.

Hablé con alguien sobre el cambio climático y me dijeron: "Tarde o temprano inventaremos una máquina que pueda capturar carbono de la atmósfera de manera eficiente". Les dije que ya existe, y se llama "un árbol".

- Pete Fillery