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Defender la fauna amenazada

Si caminas por las tierras salvajes de los Andes, y eres tranquilo y un poco afortunado, puedes encontrarte con un oso andino. Te sorprenderá su grandeza, y luego te entristecerá saber que la población de osos, no más de 3.000 individuos en Ecuador, está disminuyendo en su rango, que se extiende desde Venezuela hasta Bolivia y Argentina. De hecho, el oso andino está clasificado como una especie vulnerable.

 

Estas criaturas carismáticas están perdiendo sus hábitats forestales y de pastizales altos debido a la expansión agrícola. Para sobrevivir necesitan nuestra ayuda. FCT se ha centrado en la parte sur del Parque Nacional Sangay y su zona de amortiguamiento, donde se encuentra una población saludable de osos andinos. Nuestro objetivo es proteger a la población, y para hacer esto, organizamos nuestros esfuerzos en dos líneas de acción:


• educación en entornos escolares y comunitarios para generar una comprensión de la rareza de esta especie, su papel ecológico y empatía con los osos como vecinos y residentes legítimos del bosque;
• Investigación ecológica de las dietas de los osos, la demografía y el uso del hábitat.

"This Is My Place" follows a day in the life of Armando Castellanos, a bear research technician with FTC.

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An Andean bear consumes the seed stalk of a giant ground bromeliad, Puya sp. (credit:  Jim Clare)

Para fomentar esta actitud instintiva de identificación, FCT ha contribuido a los planes de estudio de la escuela primaria en nuestra área de

Estas actividades variadas operan dentro de nuestro programa Don Oso. Incluimos el "don", ya que se utiliza para los humanos (como en "Buenos días, don Juan") para indicar el sentido de identificación con el oso en poder de los granjeros. Los residentes en la frontera agrícola que viven cerca de los hábitats nativos dirán sobre los osos, "Sólo les falta el habla", lo que significa "Lo único que les falta es la capacidad de hablar".

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Children, wearing Don Oso masks, attend a presentation on the Andean bear.

acción, con teatro de osos y presentaciones visuales, compartiendo fotos de los osos de los bosques de la región. Ha impartido seminarios comunitarios sobre cómo evitar conflictos entre los osos y el ganado que mantienen los residentes. La mitigación de conflictos también fue el tema en los seminarios impartidos por FCT a los trabajadores de la instalación hidroeléctrica más grande del gobierno , Amaluza, donde la basura del campamento atraía a los osos y los ponía a ellos y a los trabajadores de las instalaciones en riesgo.

En otro proyecto, en colaboración con el Ministerio del Medio Ambiente, FCT capacitó a diez guardias de parques comunitarios para monitorear los signos de osos en los bosques y páramos, y motivó a los miembros de la comunidad a cumplir con las regulaciones que protegen la fauna nativa.

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Los guardias del parque comunitario instalaron una cámara trampa en el bosque montano.

Un investigador examina una planta de Puya consumida por el oso andino.

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Preparando una cámara trampa.

El Programa Don Oso ha apoyado una variedad de proyectos de investigación científica (que conducen a títulos de maestría y doctorado), que incluyen un estudio del hábitat del oso, proyectos de captura de cámaras multianuales para identificar la demografía de la población de osos locales, su uso del espacio y los recursos forestales, y publicaciones y presentación de resultados en reuniones profesionales.

Los estudios se han llevado a cabo en conjunto con la Universidad Nacional de Costa Rica, el Laboratorio de Convivencia Carnivore de la Universidad de Wisconsin-Madison, la Fundación Natura (Quito) y el Ministerio de Educación de Ecuador. Consulte Recursos / Publicaciones para citas relevantes.


Estudiar el oso y otra fauna silvestre amenazada es un objetivo fundamental de FCT. El conocimiento generado ayuda a aumentar la efectividad de nuestras intervenciones de conservación, y cuando ese conocimiento se pone a disposición del público, el apoyo de la vida silvestre amenazada se integra en el tejido de la sociedad.

Fotografías de fauna silvestre que reside en sus hábitats nativos en la Amazonía andina